Shooting in Bunyatenge

NDC Cheka Rebels abducted 64 civilians


Giovanni Salvaggio - Alessandro Callari

Lubero - North Kivu (Democratic Republic of Congo)

17/09/2014

 

The presence of the rebel group named Cheka Ntabo Ntaberi in the area of Bunyatenge and Muhanga had been reported since last monday. On the 16th Sept the rebels left the area during the night, after several days of tensions and clashes with Mayi Mayi group led by Lafontaine. Before leaving Cheka Ntabo Ntaberi pillaged both villages.

Hundreds of houses and several wharehouses have been looted and more than 50 civilians kidnapped. Among the hostages there are the Director of the local school (Kirimu), three nurses (one of whom is Mdogo), many young boys and some mothers with their children. The exact number of people missing is still to be confirmed.

 

Yesterday [16th of Sept, ed] around 7:30 am the Mayi Mayi group Nduma arrived in Bunyatenge and from that moment both Bunyatenge and Muhanga villages are paralized since there have been shootings all the time. After that, around midday, they entered in Muhanga as well. In the afternoon they gathered people and said that they were here to defend civilians and their presence was just for our own's sake.

I have been told that they asked 2000 Fr to the population and it seems that people paid for their “protection”.

Around 6pm we heard again rifle gun shootings between Mayi Mayi and an FDLR group [to be confirmed, ed.]. When this fighting stopped there has been a massive looting especially at the pharmacy and the first-aid center in Bunyatenge.”

La Fontaine, along with some of his fighters, is now in the bush around 30 km far away from Muhanga. They keep launching quick attacks to the NDC Cheka group attempting to destabilize the situation but without any real power to impose themselves in the area.

 

When Cheka rebels fled due to the attacks carried by La Fontaine’s forces, they went probably hiding into the bush bringing all the hostages along. This is not confirmed yet since we are still waiting for confirmation from our local contacts who are monitoring the situation constantly.

 

 

Our sources in Lubero have confirmed that MONUSCO forces in the area (none of them being a French speaker) are just patrolling the area without any kind of real intervention to protect civilians.

The local MONUSCO spokesperson has reported the clashes occurred in Bunyatenge to higher rank officers at their Headquarter. After expressing their sorrow for the situation, they did not plan any intervention.

In fact, MONUSCO forces have been sent to reinforce the deployed presence in the area of Kasuo and Luofu leaving the area of Muhanga unprotected and at the mercy of the skirmishes between rebels groups such as Cheka and MayiMayi loyal to Lafontaine. No protection is provided to houses of civilians or to stock houses in the villages which easily became the private reserve of rebels.

 

During the shootings between the two rebel groups on the hills overlooking the village of Bunyatenge a three years old boy has been killed while he was resting on his mom’s legs.

 

 

(ITA)

Scontri a Bunyatenge

I ribelli NDC Cheka rapiscono 50 civili

Lubero - Nord Kivu (Repubblica Democratica del Congo)

 
Dopo diversi giorni di tensioni e scontri con i Mayi Mayi di Lafontaine - la presenza dei NDC Cheka era stata segnalata dallo scorso lunedì - nell'area di Bunyatenge e Muhanga, i ribelli Cheka Ntabo Ntaberi nella notte si sono ritirati dal villaggio di Bunyatenge lasciandosi alle spalle una scia di saccheggi e violenze.
Centinaia di magazzini e abitazioni derubate, oltre 50 civili rapiti.
Tra gli ostaggi il direttore della scuola (Kirimu), tre infermieri (tra cui Mdogo), diversi giovani ed alcune mamme con i loro bambini. 
Il numero delle persone che mancano all'appello non è ancora chiaro.
Dalla testimonianza di un abitante di Bunyatenge:
"Ieri [16 settembre, ndr] alle h. 7.30 i may may NDUMA sono arrivati a Bunyatenge e dal quel momento sia Bunyatenge che Muhanga sono paralizzate, perché i colpi di fucile regnano nella contrada.
Alle h. 12.00 hanno invaso Muhanga.
Nel pomeriggio, hanno tenuto una riunione con gli abitanti di Bunyatenge, ribadendo che vogliono difenderli e fare il loro bene.
Se ho capito bene hanno chiesto agli adulti 2000 fr e qualcuno glieli ha dati.
Alle h.18.00 si sono sentiti i colpi di fucile.
Il trambusto è stato provocato da un gruppo FDLR [da confermare] e dopo il contrattacco questi ultimi hanno saccheggiato tutte le farmacie ed i centri di salute di Bunyatenge."
La Fontaine con qualche combattente si trova ora a circa 30 km da Muhanga, i suoi uomini sferrano deboli attacchi tesi a destabilizzare l'ambiente ma non hanno una forza sufficiente per imporsi sugli equilibri della situazione attuale.
 
I Cheka dopo essersi allontanati a causa degli attacchi di disturbo del gruppo di Lafontaine, si sono probabilmente nascosti nella foresta.
Non abbiamo conferme su questo ma verificheremo con i nostri contatti locali nel corso dei prossimi giorni tenendo monitorata la situazione.
 
Nostri fonti a Lubero ci confermano che la MONUSCO (nel contingente di istanza nella zona nessuno parla francese) si limita a pattugliare la zona senza alcun tipo di intervento vero a tutela della popolazione.
Il referente locale  MONUSCO ha riferito degli scontri di ieri al quartier generale dove si dicono "dispiaciuti" per la situazione senza pianificare alcun tipo di intervento.
Gli uomini del contingente MONUSCO pare che vadano a rafforzare le zone di Kasuo e Luofu lasciando scoperta l'area di Muhanga in balia delle scaramucce tra i ribelli Cheka ed i MayiMayi di Lafontaine. 
Non rimane alcune protezione per le case dei civili e per i magazzini con le provviste che questi gruppi armati usano come propria riserva di mezzi di sostentamento.
 
Durante la sparatoria dalle colline sul villaggio è stato ucciso un bambino di 3 anni mentre si trovava tra le braccia di sua madre.